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Lithophyses de l’Estérel:

Les lithophyses de l’Estérel, très esthétiques une fois taillées, ne se trouvent pas facilement.ph1

Il faut les chercher sous les dômes de rhyolite fluidale, mais pas tous. Une partie au moins de ces dômes doit reposer dans un marécage ou lac. Dans ce cas, les sédiments gorgés d’eau voient leur température augmenter. L’eau se vaporise et forme des bulles de vapeur dont les parois sont les sédiments (le plus souvent des pélites, des tufs fins).ph2

Voici la rhyolite fluidale (pyroméride)  du Mont Vinaigre-ph3 :

Les bulles ne sont donc pas d’origine magmatique, il ne s’agit pas du dégazage du magma ou de bulles qu’on peut trouver dans les laves (scories, par exemple).ph4

Par la suite, des fluides chargés de minéraux (silice,fluorine, calcite…) plus ou moins teintés par des oxydes et mêlés aux pélites viennent remplacer la vapeur d’eau et se déposer dans la cavité, la remplir plus ou moins complètement.ph1.